不过,墨尽还是给一位乱世的帝王留下了画像。某晚,在南淮城的街头,墨尽偶见两个少年牵手行走,女孩温柔可人,男孩则垂头任由女孩拉扯前行,表情亦哭非哭,亦喜非喜,憨态可掬。墨尽大喜之下,挥笔作画。其时,画者和被画者都不曾料想到,十数年后,这个憨态可掬的男孩竟然成为结束乱世的霸者,燮帝国的开国羽烈王。

至今,这幅《南淮夜路图》依旧珍藏在中州天启城的皇宫内。

宛州卷河络的冰尘其实,河洛是个非常有趣的种族。他们既没有羽人的高傲,也没有夸夫的冷漠。云中城内随处可见的河洛工匠,带给我的印像是友善,随和,还有一点点的憨直。如果不是历史上那段令人类汗颜的背叛和杀戮,我想,河洛应该是我们最好的朋友。

在城中闲逛,无数间小小的河洛作坊,里面总是传来热闹的声响。据说九州铁器的锻造,一半出自云中城,然而其中绝大部分都是用于战争的武器。我无意指责河洛们的工作,因为不能将一柄匕首叱责为杀人的凶手,贪婪残暴的欲望才是一切罪恶的根源。相比较,更喜欢河洛的石雕作坊,看着粗糙的石头在他们灵巧的手中变成精致的工艺品,真是一种享受。

除去作坊,酒肆是河洛们闲暇之余聚会的好地方。在热闹的酒肆群中,却有一间不起眼的小店。小店的招牌,是个大大的“玖”字,时常有河洛在此买上小小的细长模样的瓷瓶。这便是河洛们的独特嗜好:冰尘。冰尘实际上是菌类的粉末。在云中城一带,有名为“黑玉”的菌类。取菌盖,烘培干燥后少加研磨制成细粉,加入几味香料便可制成易用鼻腔吸用的粉末,提神醒脑,功效相当于人类吸食的烟果粉。不过河洛们的“冰尘”更有特色,如果加以药物副料,便能制出些许法术效果。譬如其中最广泛的一类“明月尘”,有轻度的魅惑力量,可以产生没有副作用的幻觉,以供解乏或消遣,深受河洛的喜爱。

发明“冰尘”的是个名叫“玖”的河洛。于是,所有贩卖“冰尘”的小店,都会挂上这样一个招牌。传说玖喜欢平静祥和的旅行生活,去过很多地方,是个像我一样的游历者。不知有没有机会看到他留下的文字和故事,料想定是精彩无比。

宛州卷淮安的灵魂一座城市就像一个人,会有自己的个性。居住民是城市的血液,而统治者是城市的心脏和大脑。但是真正造就这座城市独特个性的,不是某人或某些人,而是一种经过千百年积累和沉淀而形成的,类似传统、规则的东西。无论是原住民还是外来者,当你身处这座城市的时候,就会不自觉地去遵守这种传统、规则,否则你便是城市的叛逆。我把这虚无缥缈又真实存在的东西称作灵魂,城市的灵魂。

而游历九州的目的,很大一个原因便是能够在不同的城市居住些时间,借此去了解和触及这些城市的灵魂,纯粹的个人爱好。

我的出发地是宛州,虽然有些不情愿,但九州纪行的第一站依然是淮安。印象中,宛州并不是值得留恋的地方,甚至已经成为了唯利是图的代名词,所以当我走在熙熙攘攘的淮安街头,看着用黄金堆砌起来的玉宇琼楼、风花雪月时,心中没有任何的好感。

关于宛州的发迹,从遥远的胤帝国时代便已开始,淮安正是宛州商业城邦中的翘楚。我并不准备写一篇淮安的发迹史,猜想当年的淮安人必定勤劳苦干并且聪明,于是淮安也从一无所有到如今的声色犬马。商业带来繁华,繁华带来财富,一切就像星占师们的计算公式,财富导致挥霍,挥霍导致堕落。我走遍了淮安,看到的尽是纸醉金迷。

这便是淮安的灵魂吗?不要忙着点头。如果这么简单,姜子桉就不会是宛州商会的总首领,如果这么简单,淮安早就沉沦在燮羽烈王嗜杀的铁蹄下。

是乱世,也必是盛世。从死士到刺客,从小人到烈女,人人都知道什么是乱世,壮烈、悲惨、坚贞、浪漫,赴死者自有他的慷慨,偷生者不止有苟且,有大爱也有大恨,有大悲亦有大喜。当淮安在歌舞升平中悄悄包容了所有的野心家和复仇者,他们也早已化作了淮安的灵魂。

淮安的灵魂,是一柄黄金打造的匕首,放在案前它是一件华丽的饰品,藏在袖中它是一件致命的暗器。

宛州卷龙渊阁关于龙渊阁众说纷纭。有人认为是著名的藏书楼,有人认为是前朝留下的古迹建筑,还有人说其实是一群神神道道的家伙凑在一起。最滑稽的说法莫过于衡玉城的一个布商,他信誓旦旦地保证说,龙渊阁是个大酒楼,而且还在各地开了不少分店。而无人知晓其所在,更是为龙渊阁增添了不少神秘色彩。

宛州云中城北六十里,有名山青悦。溪水从主峰蜿蜒而下,七曲七泄,为天下美景。于是我独身前往一游,果然其间山水融融,有奇有幽,有险有秀。因为忘情山水而迷失道路,在山林中胡乱穿行,居然在绝崖下被我找到一处龙渊阁,诧异之际也喜不自胜。

楼阁不知是何时修筑,素朴无华,除了高挂的匾额上如凤舞九天般的大字:龙渊阁。阁门大敞,我小心翼翼地跨门而入,偌大的殿堂内堆放着无数的书籍,另有十余名男女老幼各自伏案疾书,无人抬头看我一眼。于是我也自顾自地四处张望,各类书籍形形色色、五花八门。一位老者手捧书籍急急经过,差点与我撞个满怀,忙拉住他询问这龙渊阁的情况。老人虽神色匆匆,却也好心作答。原来龙渊阁的主人是个博学之士,恐天下知识失传,带领一批弟子日夜誊抄记录。而后有不少虚心好学人士加入,不断积累汇总,龙渊阁已是海纳百川,为天下知识之库。