平书曰:南方之水利不必言矣,北方苟如吾制田之法,沟洫开、陂塘作、水道通,亦不必言矣。所虑者河淮耳。河自宋南徙,吞淮入海,近代迁徙无恒,为患日甚。然河虽为患,而淮无恙也,今则河淮交横,上以阻漕,下以病民,岁糜金钱数百万,而终不得其理。其故何哉?固在任不得其人,治不得其法,而其本盖由于意在通漕、不在治水,有虽拂其性而不顾者。故治之之道,先在罢漕。漕可罢乎?都若定于天中,贡道可四面而达,不必借于今日之漕。即不然,而北方水利既兴,收获多,亦无借于今日之漕。再不然,而或招商、或海运[今天津岁有海船,自福建贩货直达无失。则海运何不可行],无不可办,亦无借于今日之漕,罢之无不可也。漕罢而后可以因其势,因其势而后可以施其功。河之所以为患者,以多沙淤,而治之者率筑堤以防于地之上,势迅悍而不流,壅则横决四出,屡塞屡决,无怪也。淮之所以为患者,以河夺清口而入漕,致清口淤而淮不能出[清口乃淮黄夹会之处],淮不能出则洪泽湖涨,溢于宝应高邮诸湖[洪泽湖,淮之所汇,淮安在其东四十里。高家堰,其东堤也。迤东而南,则翟家坝、周家闸诸处,与高宝湖相邻],遂决漕堤而下[漕与高宝河不过一堤之隔],亦无怪也。夫淮曩不为漕病者,以河未尝病淮,而淮之力且足以刷黄耳。今淮既为河所病,河不得淮之力以相刷,而益为淮之病,则淮焉得不因河之病而亦以之病漕哉?吾见近代治河之臣,惟祖崇伯湮水之术。而儒者治河之议,率不出贾让上中二策之言。夫湮水之害,固人所共见,而让策之在今日,亦不过为空言。何也?让所谓决黎阳遮害亭,放河使北入海者。欲其循故道以入海耳,非听其横流而莫为之制也。今既趋于东南平坦之地,去故道数千里,岂徒空其地以予之,使之泛滥无束而遂能之者乎?多穿漕、渠以分杀其势,似矣,乃每开一支河,未有不旋开旋塞者,岂得如禹之播为九河而万世永赖者乎?然则所谓因其势以施其功者将何在?孟子曰:禹之治水,水之道也,顺其性而已矣。顺其性非纵之也,利导之而已矣。请言治淮,淮既不得北出清口,则洪泽不得不东南曳于高邮湖[高邮水之所归,故不及他],高邮湖不能受,不得不东溃漕堤而泄于下河;乃海口不开,而下河无所归,不得不旁溢而为高、宝、兴、盐数邑之患,是淮之将趋东南以入海,而不复由故道者,其势矣。然清口不与河通,将无以济运也,则不得不挽之使北;挽之使北,不得不塞翟坝、周闸,趋高邮之路,乃水大而清口不能出[近日清口虽浚而淮亦不能出者,以三十年前河决归仁堤,入洪泽,年余未塞,致湖身淤垫不能蓄水,故水大而清口难泄],又不得不放之以除高堰之危[高堰倾则淮安没]。于戏,朝塞夕决,顾此失彼,曾无终日之计,皇皇焉苟幸济岁一之运,以延一日之命,而将来惟听诸天,民患将何极耶!若漕运既罢,竟塞清口不与河通,而悉开海口[海滨有范公堤,南北亘三百里,宋范仲淹筑以捍海潮者。处处有水门,门向内闭,潮来则闭以障潮水,潮退则开以放河水。民甚便之。近则水门塞,故无海口],使下河有所归,而因下浚之以为渠,因高筑堰以为防[不拘广狭,但因高为岸,而水可行于地中],竟引高邮湖水使东入海,尽开翟坝周闸使入高邮湖,因其势而导之,淮安流而得其所[水有所归,自不横溢,而湖堤可保无虞]。淮既得其所,则淮扬之间皆沃壤矣,于是治河。夫禹之治河,所以千数百年无患者,全在播为九河,同为逆河入于海也。天下之水莫大于河,然由积石而龙门,由龙门以至大伾,施功犹易,何也?以有高山大陵束其外也。自大伾而北皆平陆矣,其受水又十倍于上流矣,禹乃播之为九,以分其势。势分矣,又恐其漫散无所束,复合之为一,使同入海。分之而其势分,合之而其力又合,上下俱合而中则分,既无难制之忧,又势均络贯,无此通彼塞之患。于戏至矣,非圣人而能若是乎!自齐桓公塞八河以擅地利,不百年,遂有砱砾之决,则九河之利,不待智者而后明,而后人可知所从事矣。若北方之水利既兴,上流之水将减其半,而下流则复九河之制,测量高下,度近海河决必趋之地,开河道十数,有旧渠可因者因之,约长百里,而首尾合为一者,则宽十数里,约占地三十余里,河面宽二里许,深数丈,俱如一。积土两岸以增其高,每道相去可三里[凡开河须从两旁开至中,由浅而深,深至中如丈数而止。土可尽积之两岸,若从中开则不便矣。又应自下流节节开而上,则雨潦无碍。若自上而下亦不便。○陆世仪曰:开河莫要于算方。盖起土方一丈谓之一丈,该土一千尺。古法一置二挑,该十五人一日之力。即远近高下少有不齐,以此为准。算定河开若干丈,面若干丈,深若干丈,底若干丈,共计若干方,应若干人挑若干日。又曰:开河若从平陆施功,可用四五牛以犂起土,以筐车运土,殊有力。又曰:量河须用三亶,二分两傍之长,一定中心之阔]。既成,乃塞河下流,决之使入。一入于此,河由地中行矣,势同禹之旧绩,而永无滑决矣。上流尚有借堤以为固者,亦用此法,别开一渠,决使由之,而无不由地中行矣[每年疏浚,用混江龙铁埽帚之类]。水利兴,河淮治,地平天成不再见乎!然此功殊不易也,必在上者有定识、有定力,在下者无顾忌、无阻挠,以十年为期,而即捐以十年修筑之费,然后功可望其成耳。顾此与田制诸议,皆运气所关,岂人之所能为哉!存此说也,俟之而已。 

  黄河自关中而东合泾渭漆沮汾沁伊洛瀍涧诸川,数千里之水,夏秋霖潦浩瀚无极,而谓水利既兴,上流之水将减其半,恐未必也。况自古北方水利,如泾洛漳滏诸水,无用黄河者。惟郭守敬曾言自孟州西开引少分一渠,径由新旧孟州中间,顺河古岸下至温县南,复入大河,而他无闻。盖河水泥沙强半,壅渠塞苗,难以成功,故古人不敢轻用也。

  从来论治河者皆主分,惟潘季驯主合。其言曰:河流分则水力小而沙停,故易淤。河流合则水力猛而沙行,故不泛。此亦身亲阅历之言也。况禹之九河分水,原在北方,今仿之南方,则土性地势可行与否,未可猝定。万一重费开凿,河成而水不就,即就而旋填塞,不徒劳乎?且后世每开支河,旋开旋淤,不能如禹之播为九河。平书亦自言矣。今宜先审地利,遣知水势者相其原隰,若趋下顺利,可开八九,则如平书所言开之,而岁设常夫若干名浚之,使分流势弱者亦不得停沙,上也。如其地势不可支分,则仿季驯遥堤缕堤之制,河身欲宽,堤岸欲固,而堤之外复两旁各留一河身之宽为间地,而更筑堤其外,其河身则岁用利器浚之,务使深通下海之云梯关;淤苇皆剔,务使阔敞。夫漕不牵逆,淮复别流,则河无所扰。如此,亦可以奏安澜矣。次也。

  海运必宜复,不惟通漕,兼可于其中习水战,以防海寇也。