此时一个少年跑向宾兹,他是制盐厂管理人的实习生。宾兹低声命令他去跟霍琪婆婆联络,用低沉的声音复诵了一次传话的内容,然后拿出几枚银币给少年,少年便一溜烟跑开了。

目送同事离去时,古斯曼的双眼中燃着怒气和不安的火焰。

自从在贺尔斯登门让艾力克他们逃走之后,古斯曼就再也没有遇过好事了。奉奥格斯堡的总公司指示前来处理业务的保险代理业者顾左右而言他,始终不愿在一万九千五百马克的保险金支付文件上签字。“我个人的想法是不算数的,除非得到总管理人的命令。”他一直坚持这一点。

“如果那边要采取这样的态度,我这边也有我的想法。我会停止提供琉伯克保管你们银铜船货的场所,你们失去通往北海的出口不会出问题吗?”

“当然有问题,但是古斯曼先生,那不是你个人可以决定的事情吧?我想这需要市长和参事会的裁决才对。不管结果如何,这都会牵扯到这笔将近两万马克的庞大金额。让我们慎重行事吧!彼此都慎重些。”

而这一天,布鲁诺仿佛是个不详的预兆般出现了。他带来两则关于买卖的报告,处理完问题之后,话题当然转向悬而未决的大案件。布鲁诺似乎看穿了古斯曼的不安似的说道:

“总之只要艾力克那小子不再回到琉伯克就没事了,不是吗?英格兰也好,法国也罢,随便他去哪个地方都成,只要不要出现在我们面前就好了,古斯曼先生之前也这样说过。”

“我本来以为这样就可以安心,但现在可不这么想了。”

“哦?那么要怎么做您才会安心呢?”

布鲁诺刻意反问。古斯曼已经知道这是布鲁诺取得对方承诺的手法。

“布鲁诺,动手!”

“啊?”

布鲁诺没有反应过来,古斯曼觉得他是装傻,不由得激动起来。

“那件事,动手!”

“您的意思是?”

如果古斯曼的眼睛是一把大弓的话,此时铁定会一箭射穿布鲁诺的心脏。他现在只好耐住性子,低沉而有力地说:

“就是让艾力克和梅特拉互斗、一石二鸟的计划!”

“啊,我想起来了。真是个好计策啊!好到我根本没想到。”布鲁诺表现出佩服不已的样子,然后露出让古斯曼颇感意外的正经表情,“可是真要付诸行动,那又另当别论了。”

“是因为艾力克莫名其妙出现了同伴吗?就算如此,那顶多也只是被雇佣的骑士吧,应该是建筑在金钱上的利益关系。”

“我想是吧,但是我现在在意的反倒是梅特拉。”

“哦?没想到你竟然会在意梅特拉那种人,在意那种无能的男人?”

布鲁诺不理会古斯曼的冷笑。

“谁也不晓得梅特拉那家伙到时会倒向哪边。即使他想靠向获胜的那一方,但是以那家伙的脑袋根本就没办法判断哪一边会赢。我想他是用眼睛来决定要倒向哪边,所以不到现场、不在那一瞬间的话,很难判别他到底是敌人还是同伴。”

古斯曼听得心惊胆战。

“你为什么要找那么不可靠的人当伙伴?”

“老实说,那是因为我没到他竟然那么不受控制……但是古斯曼先生本来不也认为那家伙可以用吗?”

古斯曼没有回答,布鲁诺又接着说道:

“艾力克大概也不了解真正的梅特拉,不过他还是想办法用他了,因为他们同期进入古斯曼商会,关系也很亲密。话又说回来,您为什么要雇用梅特拉?”

古斯曼露出仿佛闻到鳕鱼腥味的表情。

“不是我主动要雇用他的。梅特拉的父亲是某个伯爵领土的土地管理员,那块土地在拍卖中被我得标,他之后就在我这边工作。因为他不是那么无能的人,所以我才连他的儿子一起雇用。”

“也就是说他的境遇和艾力克一样,是拜父辈所赐?唔,无论如何,就识人的眼光这一点来看,如果只有我一个人受到责难,那实在说不过去啊。”

古斯曼沉默了。布鲁诺不只是一个转移话题的高手,更是推托责任的个中翘楚。每当他们之间进行对话时,布鲁诺总会在不知不觉当中占了上风,使自己的立场变得有利。照理说,古斯曼不是应该斥喝布鲁诺“赶快给我处理掉”,然后狠狠地训他一顿,对话就结束了吗?

“关于今后的事情……”

“什么事?”

“您什么时候让我当上经理啊,古斯曼先生?”

古斯曼的喉头发出短促而奇怪的声音,瞬间停止了呼吸,以凌厉地目光瞪着布鲁诺。

“你别太得意忘形,我还没有落到那种地步。”

“哦,是吗?”

布鲁诺很干脆的质疑,脸上没有任何表情。古斯曼发现自己的手正抓着有棱角的墨水瓶,他花了相当大的力气才让自己松开手。他知道自己若是因为情绪失控而使用暴力,布鲁诺不可能乖乖挨揍,一定会反击。

不管是布鲁诺、马格鲁斯或者是梅特拉,甚至是艾力克,对身为富商的古斯曼而言,应该都只是微不足道的存在。然而就现实情况来说,事情并不如古斯曼自行想象的那么顺利,他开始怀疑自己是否在第一步就算计错误。

“您知道吗,古斯曼先生。”

“怎么?”

“我个人是没有什么好损失啦,但是古斯曼先生可不一样,您的地位、财产、名誉都非常重要,是不能被别人抢走的,不是吗?”

布鲁诺的语气听起来像是善意的分析,但是古斯曼并没有点头。

“你想威胁我吗?”

“没这回事,我只是向您提出忠告而已。只要走错一步您就会背负身为汉萨商人不该有的耻辱,没错,或许会遭遇到像‘肉贩之乱’的始作俑者一样的下场。”