◎成文穆

  大名成文穆公拜相后大修宅第,购得民居,有树贞节坊者,令勿毁,遂低一隅。其子青坛大拜后修家庙,有前明陈少卿坊,适当辟门之冲,当毁。其后人式微,召而告之曰:“吾亦故家也,讵忍坏故家之棹楔。”遂改辟门,并新其坊,人称两世厚德。

  ◎葛征奇

  吴梅里本泰应癸酉京兆试,其卷在同邑葛征奇房中。己入彀矣。拆卷时,知为同邑也。大主考方逢年谓葛曰:“自忖胸中无疚则填,否则黜可也。”葛曰:“此生年已六旬,且赤贫,某虽与之同社,以年长,实师事之。若以同邑避嫌,是锢此生以全已之功名也。”竟填之。次年甲戌联捷,识之以见葛公之忠厚焉。

  ◎文待诏

  有以书画求文待诏鉴定者,虽赝必曰真迹,所以周全贫士也。前辈存心忠厚如此。

  ◎王司寇

  通州邵潜潜夫,万历间诗人也。入国朝,年八十无子,苦徭役。时新城王司寇、阮亭司、李扬州按部至通,诘旦,首谒邵。邵所居委巷,乃屏舆从,徒步而入。邵曰:“适有酒一斗,能饮乎?”新城欣然为引满,流连移晷始别。州牧闻之,立除其役。

  ◎李梅崖

  梅崖李公为井陉道日,陆稼书先生任灵寿县令,来谒,公开中门,以宾礼接见,迎送至门,未尝以属员待也。公三次荐陆于朝,而陆见公止称晚生、荐主。且曰:“昔魏环溪先生曾叨荐拔,而未尝称为师。若于公有异,恐无以见魏公地下,故敢如此。”公甚有喜色。有邑令邵嗣尧者,公曾脱其死罪。后陆、邵俱行取为御史,公罢官居京师,二君往来无间。忽有要路为于养志夺情事,托邵致意于陆,求勿言。陆即举劾其非,要路衔之,并归咎于邵。邵无以自解,遂众辱陆于朝班。次日,邵谢绝李公曰:“门生甘作负心人,不复迹及师门矣。”公笑而谢之。迟日,公会陆先生,先生绝不言及。公微问邵事,先生曰:“彼无他故,不过要做官耳。”微笑不更有言。即此一节,公之虚怀礼贤,与陆先生之涵养不校,俱非世人所及矣。

  ◎文德翼

  文德翼,德化人,进士,为嘉兴府推官。有属吏,粤东人,馈端石。发之,白金也。封函如故,谢之曰:“汝砚不可磨墨。”却之,其介而近人如此。

  ◎周秋部

  华亭周秋部茂源以恤刑驻节雪苑。有山人得罪别驾者,别驾盛怒,欲加以刑。山人仓卒中托言:“我,秋部挚友。”冀缓其责,实未尝谋面也。别驾诣秋部问之,秋部曰:“此余生平好友,幸君相谅。”山人得无恙。一时推为长者。

  ◎青质夫

  青文胜字质夫,蜀大宁人也。洪武间,以贡士为龙阳县典吏。龙阳故滨洞庭,岁罹水患,田去赋存,计年征三万七千有奇,民窜徙,无以为生。公愀然悯之,乃诣南都奏闻,疏三上,不报,遂自经于登闻鼓下。明太祖嘉其忠,诏免龙阳租二万四千余石,永不起科。龙民思其德,立祠以祀,匾曰忠惠。后蒙恤典谥惠烈,至今祠额犹新云。

  ◎沅江谯氏

  沅江谯姓,其家自正德年间,初祖大相,勤俭醇厚,睦族洽邻,生子三人,同居共爨,递传至七世未分,所著有家训四则,食指百余人。严肃和顺,靡有间言。雍正十年,当事者以状闻。天子亲书“世笃仁风”匾额以旌之,迄今又越两世矣。

  ◎翁蓼野

  余同年友翁蓼野,其尊人大环先生于康熙壬申岁探亲赴粤西,仲冬四日,舟次湖南之新塘站。有句云:霜浓古寺钟开处,一点空明透佛灯。次夕,忽失所在。同舟人物色之不可得。信至家,邬太夫人痛哭不欲生,卜之神,得谶焉,曰:扁舟风雨泊江关,兄弟相看梦寐间。已分天涯成死别,谁知意外得生还。时蓼野尚未离襁褓也。未几,邬太夫人亦殁。蓼野兄弟稍长知状时,抱持相对哭,既而相谓曰:“予兄弟乃不如曹氏一娥耶?”惘惘出门,重趼裂趾,冲冒毒雾,流离楚粤间。其伯姊遣人要归,倚门哭之曰:“父亡遗两弟,今两弟安遗?其踵前祸而甚之也。”已而蓼野兄弟俱有子,且喜且悲曰:“今而后可不反顾矣。”遂兄弟偕出,复于衡永间遍访,道路哀之。有祁阳民郑海还者,告以瘗处,且曰:“余故弟海生,于是年生子,走告其外家。渡江,溺格于败苇祖苇中,先有一人僵矣。踉跄归告,余乃偕往,择阜而瘗焉,此是也。”出遗钥为证。蓼野兄弟不识也,考其地则距新塘不远,考其时则郑子庚可稽。遣善走者证钥于伯姊,越三月,携锁还,报牡牝吻合。乃信瘗者之为大环,而生还之谶于是乎验矣。谓非蓼野兄弟纯孝之所感哉!蓼野名运标,癸卯成进士,今令武陵。其兄号楫山,先卒。

  ◎李孝女

  鹿邑李孝女,次居三。父麒生与族人挺九及础隙,挺九以麒生四女无子,嗾础率子兆龙殴之几死。女闻,手刃杀础。妇始舁父归,父曰:“我以无子致此。”呼天者再而绝。女痛父言,遍以状告,挺九许之金,求解此狱。诱女誓神前,拜未起,口啮其面,抽佩刀刺之,不中。交讼之官,官直女,问础罪当死,余分别予杖。础惧罪,缢死,兆龙亦以创重死。女以元凶漏网,浼父友郭岩、郭维振偕之京,徒跣披发,泣登闻鼓下。直鼓者哀其志,送河南鞫之。当路疑其与二郭私,终以女辞切不能蔑,而维振竟以拷掠死。女后病狂,死九日复起,曰:“罪人斯得。”俄传挺九死矣。乃以礼葬父,养其母,终身不嫁。为母殖螟蛉二,皆为聘妇。母卒既葬,乃为弟纳室,嫁其妹,亲祭维振墓,树之碣,以亲墓嘱弟。遂自经死。仇子乘人乱,破棺戕其尸,殓已经旬而血涌不止,仇子亡,捕卒不获。

  ◎吴仲缨

  江阴吴仲缨,名汉一二侯之裔也。论交击剑,以豪杰自命。文文肃、钱口口诸公咸推许之,与先高祖为布衣交。崇祯间,先高祖筮仕申阳,邀公佐幕。时流氛冲斥,凡攻守谋画,多与商确。杀贼战胜,飞檄露布,半出其手。鼎革后每谈往事,辄须髯猬张,声泪俱下。贫老无子,寄居荒村以殁。

  ◎吴门贫妇

  吴门一人家有妻子而极贫,除夕,破衣冒雪出门借贷,莫有应者。怅然而归过一富贾之门,见有人门首凿银,若有物触其身者,归家垂首太息,湿衣淋漓。妻提其衣,破缝中银半锭坠地。妻疑其盗,诘责之,其人指天自白,既而思之,此岂富贾之所遗乎?向者若有物触我。妻令还之,其人有难色,强之往,则门已闭矣。扣而告之,富人熟视曰:“君当于此过除夕。”其人曰:“我饱而妻饥,我不忍也。”富人曰:“我己计之矣。”即以钱米馈其家,妻不受,富仆具其实,乃受之。其人遂留饮富家,富人曰:“君有子,新正三日可偕来过我饭,勿爽约。”至三日往,富人曰:“君之子甚佳,异日必成立。况君信义如此,决非长贫贱者。我有弱女,愿为君子配。此店中五千金,即以授吾婿,君可迁居于此矣。”出管钥付其人而去。富人固贤,乃窭人之妻则真烈女也。士有不耻苟得者,独何为也耶?

  ◎朱良吉

  常熟支塘里民朱良吉母钱氏,年六十余,病将死。良吉沐浴祷天,以刀剖胸,割取心肉一脔,煮粥以食母。母寻愈。良吉心痛,就榻,不可起。邻里为裒财,命道士醮告神明,祈阴佑之。邑人俞浩斋闻而过其家,视良吉胸开疮裂几五寸,气腾出,痛莫能言。俞为纳其心,以桑白皮线缝合。未及期月,已无恙矣。此事在延乙卯冬,陶九成曾述之以劝世。迄今数百年,旌门之典未加,亦阙事也。

  ◎蒋仁伯

  蒋安字仁伯,其弟懋犯法,当戍开平。安时为诸生,去巾帻,诣御史,谓懋弱不任荷戈,且老母所钟爱,不若安往得为国家效犬马,且以慰老母余年。御史义而许之,后以老代归,子孙渐显,忠烈公即其曾孙也。

  ◎章韶凤

  章格字韶凤,尝为刑曹,平反书生王某狱。王后贵,知应天贡举,谋所以报。格戒二子勿应试,人以此重之。弟律守保定,律父故有憾于保定之贵人,其子劫姑财,人谓律且甘心焉,律叹曰:“三尺非修怨具也。”其子得减死。

  ◎狄云汉

  狄云汉任临清通判,自免归,无宅以居。沈石田为作买宅,疏栖数椽于山,述扁曰乾坤一草亭。每闭户断炊,吟啸不辍,好事或馈之,非其义不受也。邑令杨子器为置田二十五亩于湖ヂ,因戏自号曰余夫,旋亦废之。

  ◎钱海山

  钱海山,邑绅之豪横者也。以盗案发觉破家客死。然有一事可记。海山年已向迈,曾娶艾妾,与其女皆二八之年。定情之夕,其女在侧,海山忽念,我女方择佳婿而此女事我老人,未知税驾何所。即迁卧他所,认妾为女,嫁吴门吴生,发甲执子婿礼。海山籍没后,依之以终。

  ◎桑民怿

  桑民怿宦归后不免饥寒,疾且殆。有直指使者按部,与君旧契,殷勤临视。适豪家狱急,属为居间,愿奉数千金为寿。君虽衾稠不掩,竟坚拒之。此非文人所能也。

  ◎先文靖

  先文靖归里后,周恤姻族倍至。又念人数繁多,所施或不能遍,置田数百亩,设义庄一所,岁量所入资给。又裒里中童儒为义塾,延师教之,并资其衣食。尝构小楼于室之东北隅,既落成矣,宾朋酒酣,相为颂祝。公忽愀然曰:“吾向实不察斯楼栋所直适邻居之中,堪舆家所忌,设邻有疥癣灾,吾实贻之矣,吾居此何安。”即命撤楼,更其楹南向。其抑已便物,类如此。

  ◎又

  宣城刘仲达《鸿书》载世庙阅海忠介疏,时喜时怒,批云:这畜有比干之忠,但朕非纣也。留中者久之,后有所激,下阁票拟,华亭拟以毁谤君父,决不待时,传首天下。常熟力争,乃改拟秋后处决,世庙从之。是岁,以圣寿六{央衣}停刑。至冬晏驾,忠介得免。此一事,国史、家乘皆失之,想当时纶扉之地,潜移默夺,华亭固不肯归美于人,先文靖亦不以告人也。闻文靖先曾救杨忠愍公,此二事足千古矣。

  ◎先中翰

  张大复《笔谈》载,严中翰道普不务能容名,而客有登其座者,如饮醇醪心骨俱醉,如啖哀梨喉吻欲仙,殆是真性与情表其如里也耶?山人金雅少素负惊人之癖,而多酒,过至中翰所,脱帽岸帻,箕踞自便。坐客讶之,而中翰礼意如平时。一日不见,辄候无恙于山人,馈遗勿绝。予尝与山人语,温温耳,而觉其中有不能自吐之块垒,被酒辄发,中翰心知其非酒过也。惟真感真,惟真忘真,不亦信夫。此一则,亦可见先中翰生平大概。

  ◎先邵武

  族祖邵武太守,号天池有道人也。年三十五子,纳妾二人,皆陋。一日过姻家,见侍女年且及笄而尚未蓄发。询其故,主人对以素喑,即蓄发,孰收之?公恻然,谓第使蓄发,吾将以为妾。其人以为戏,未信,复为申约,卒娶之。文靖闻之,喜曰:“儿合天道,必有后。”后三妾皆生子。

  ◎尤翁

  长洲尤翁开质库,岁暮,闻外哄声。出视,则邻人也。司事者前诉曰:“某将衣质钱,今空手来取,反出詈语,有是理乎?”其人不逊,翁命捡原质,得衣帷四五事。翁指絮衣曰:“此御寒不可少。”又指道袍曰:“与汝为拜年用,他物非所急,留可也。”其人得二件,默然而去。是夜,竟死于他家,涉讼经年。盖此人负债多,已服毒,知尤富可诈,既不获,则移于他家耳。或问尤翁何以预知而忍之,翁曰:“凡非理相加,其中必有所恃。小不忍则祸立至矣。”

  ◎汤文正

  吴门徐枋,文靖公子也。隐居灵岩山,四十年未尝入城市。汤文正抚吴,屏驺从访之,枋不出。公久立其门,枋终不肯见,时人两高之。

  ◎吴文恪

  吴文恪公讳讷,以荐举历官副宪。正统间老疾,乞休里居,逡巡约敕,若未尝有势位者。尝徒步出城,遇负薪者辟易道左,曰:“贱辟贵。”公亦引却,曰:“轻辟重。”长老至今传道之。余谓文恪固贤,负薪者亦可谓之知礼。近世贵贱无等,舆台厮养视缙绅如等夷,猝然相遇,不惟不让,且加亢焉。如负薪者,可易得哉!

  ◎李文安

  李文安公讳杰,以宗伯乞休归。会刘瑾诛,诏起才望为瑾厌抑者。吏部首荐公,公闻之,自循其所服玉带,语子弟曰:“书生初眼谓何,今得此已足矣。卧田庐,与亲旧欢乐,谈说平生,不亦善乎。若漏尽夜行,恐有后悔。”卒不起。

  ◎鱼盛二公

  自明迄今,吾邑之称廉吏者,以鱼、盛二公为首。鱼讳侃,字希直,由进士历开封守。断狱如神,苞苴屏绝,人拟之包孝肃。秩满乞归,每断炊病卧寒衾,雨溜湿床席。家人进粥,曰:“清官亦知有今日耶?”公夷然自若也。盛讳赉汝,字以善,由举人历汉阳守。所至有声,被诬免归家居,田一区,宅一廛,有以自守,老益贫困,或劝其干有司。公曰:“缙绅仰面望有司颜色请求受谢,譬如行乞也,吾不能。”呜呼!如二公之贤,虽古循吏何以过,而《明史》不载其姓名,其何以廉顽而立懦乎!余故列之,以志高山之仰云。

  ◎李远庵

  李远庵居官清苦,常俸外不取一文。郑晓出其门,同官南京数年,岁时一寒温而已。一日,侍坐既久,有一布鞋在袖,逡巡不敢出。远庵问袖中何物?郑曰:“晓妻手制一布鞋送老师。”远庵取而著之,生平受人物,仅此而已。

  ◎魏琦

  京师魏孝廉琦与山东毛相国相善。相国归,寄箱二只于家。孝廉即命置堂庑下,亦不知所贮何物。至十四、五年,相国殁,孙来袭荫,始索之。问箱在何处?孝廉指庑下示之,孙意弃掷若此,必无长物。既发,内贮金千余两,亦有札记其数,无不大骇。孝廉曰:“若知有此,即置秘室,吾卧不稳矣。”

  ◎刘南垣

  尚书刘南垣请老家居,有直指使者以饮食苛求属吏,郡县患之。公曰:“此吾门生,当开谕之。”俟其来,款之曰:“老夫欲设席,恐妨公务。欲留此一饭,但老妻他往,无人治具。家常饭能对食乎?”直指以师命,不敢辞。自朝至午,饭尚未出,直指饥甚。比饭至,惟脱粟一盂,豆腐一器而已。各食三碗,直指觉过饱。少顷,佳肴美酝罗列于前,不能下箸。公强之,对曰:“已饱甚,不能也。”公笑曰:“可见饮馔原无精粗,饥时易为食,饱时难为味,时使然耳。”直指喻其训,自后不敢以盘飧责人。

  ◎徐翁

  徐翁宣城尚书,元太父官典史,以忤巡按被责,白免归。督尚书兄弟发愤为学,相继登第。尚书选得某府推官,即直指之家也。心私喜,临行置酒,戚友毕集。候翁出称觞,翁称疾卧不起,尚书人跪问故。且言:“此行冀得报怨,何反不乐为?”翁曰:“此吾所以病也。吾为小吏,当日诚不为无过,但直指稍过当耳。且缘渠朴责,激而罢归,教子以有今日,则直指乃吾恩人,非仇也。汝思报怨,吾所以病。汝往,当以吾言开心告之,尽捐夙嫌,是吾子也。否则非吾子也。”尚书唯唯,翁乃起,尽欢而罢。时直指家居,闻尚书来,恐甚,郊迎尽礼。尚书述父命,自是情好遂洽。

  ◎瞿兴嗣

  瞿兴嗣遇歉岁,有窭人来籴粟,受其钱五千,阳忘曰:“汝十千耶?”倍与之粟。凡负贩者,必多偿其直。家人怪问之,嗣兴曰:“彼胼胝手足以求升合利,吾忍与较耶?”