◎权臣奢俭

  世之论人者,莫不以奢为骄汰,以俭为美德者,然大臣臧否,自当论其大节,初不在奢与俭也。汾阳王姬妾数十人,寇莱公蜡泪成堆,卒为名臣。秦桧之不著黄衫,卢杞之恶食,非不俭朴,然终不免为小人。此史策之尤著者。嘉庆间某阁臣历任封圻,簋不饬,其家奢汰异常,舆夫皆着毳毡之衣,姬妾买花,日费数万钱。尝操演士卒,有司某适馈银五万,某挥散军士,略无吝色。至于和相则赋性吝啬,出入金银,无不持筹握算,亲为称兑。宅中支费,亦由下官承办,不发私财。其家姬妾虽多,皆无赏给,日飧薄粥而已。然二公贪婪,如出一辙,初不以奢俭易其行也。

  ◎外臣赐花翎

  清初定制,外任文臣无赐花翎者。乾隆中,方敏悫观承官直隶制府时,眷遇颇优,以古北口大阅,故公特乞赐花翎。上笑曰:“若尔侏儒状亦爱花翎耶?”因特赐之。嗣后外任督抚,屡有蒙恩赐者。惟刘文正公督陕时,特赐花翎,公回京时,即日缴还。上亦优容,不加责也。以直隶总督之尊,请赏花翎,而上以调侃之词出之,亦可见清高宗之骄泰无礼,与当时大臣柔媚无气节矣。

  ◎线量美人

  蒋赐为文肃公孙,承先代家世,上颇优眷。侍郎乃附和和相,因与其家人刘全等联为友谊,分庭抗礼,颇自堕其家声。朱文正公曰:“使戟门不趋和相,自守家范,其侍郎固在也。今周旋若此,乃终未能改一官阶,徒自减其声价,甚无谓也。”侍郎颇好色,以为妇女颀而长者,其交始久,故预制墨线,合其度者,方为收用,时谓之“线量美人”云。

  ◎糊涂官

  福建有秦某者,官莆田令,正月署中宴客,演剧演至雷峰塔许仙合钵事,秦忽大怒,呼吏执许仙下堂笞之。优人诉曰:“某戏子,非许仙也。”秦曰:“吾原知尔戏子,若真许仙,则笞死矣。”一时传以为笑。江苏某官,摄太仓令,方审案,突有一人上堂呼冤,诉子业剃头而忤逆者,某以渎扰,叱令驱出。案毕退堂,忽忆此剃头父呈忤逆事,即令役速将在署剃头之人缚至。某一见大怒曰:“尔奈何忤逆其父。”叱令重责至一百,其人昂首辩曰:“小人实系早年丧父者。”某始恍然,满堂书役皆匿笑而散。因记黔中苗人称天子为京里老皇帝,称大、小官府皆曰皇帝,其私称官府则曰蒙,粤西瑶人称官府曰瞎。噫蒙瞎之称,殆春秋一字之褒与。窃谓若二君真当之而无愧者也。又有北人任淮安令,民有控鸡奸者,诉曰:“将男作女。”官不解其故,叱曰:“江南下雨,与尔江北何干!”众为哄堂大笑,既询知其故,乃为判断。此则语音之误,非二公之伦矣。

  ◎二百万之部费

  福康安平西藏凯旋,户部书吏以军需报销之部费请。人问需几何,曰:“非数百万不可。”众咋舌,司阍者更峻拒而痛呵之。格不得达,退而辇金十余万遍赂王府左右,上剌请见,以贺喜求赏为词。福早有所闻,因大怒曰:“么麽小胥,敢向大帅索贿乎?顾胆大若是,必有说,姑令其见。”宣入,厉色诘之。对曰:“索费非所敢,但军需浩大,累至数千万,册籍太多,必数倍书手,日夜迅办,数月之间,全行具奏,圣上方赏功成,天颜有喜,而大事因无罅隙可寻。若刻无巨资,仅就原有之人,分案陆续题达,非三数年不能了局。如是则今日所奏,乃西军报销,明日所奏,亦西军报销。皇上厌倦,必干诘责,物议因以乘之,必兴大狱。而中堂威望,遂一旦堕地。故非敢索费,特为中堂计尔。”词毕,福激赏不已,遽饬粮台先予以二百万。所谓王公有大勋劳于天下者,尚见劫于吏胥之手,如是其可畏也。疆吏之被其坑杀也,何俟言哉?吁!可慨也。

  ◎清汉合璧之殿试策

  清初新庶常年少者多派习国书,盖期其兼综九能,储承明制诰之选也。至殿试对策,则从无以清书入卷者。康熙戊辰科进士仁和凌绍雯少习清书,廷对日用清汉合璧体书写。读卷诸臣,靡可位置,乃以之殿二甲。以闱场应奉之作,亦何必独为其异,雄才邃学,扬声有期,侧艺偏长,诡遇可耻。如绍雯者,设拘守常格,随众汉体(按汉体二字,岳卷翁以之称飞白书,盖避鄂王讳也,借用也),岂并此二甲末名,亦不得耶?

  ◎福康安威福自恣

  大学士公福康安督蜀,势张甚,灶下厮养,凭藉抟噬。一日舆夫入人家攫钗珥,都司徐斐见而询之。其党伍ㄏ徐挞辱,冠服皆毁。姚方伯令仪方为成都太守,捕治之,毙其魁。公相怒曰:“守敢尔!”诘之则抗词以对。时姚已奏擢川东道,乃遣骑追前疏还,然姚直声振西川矣,后卒开藩是省。同治间,浙江吴仲云制军振或官蜀中,蜀人犹有言其事者。制军为制《太守怒》乐府。又绵州李观察调元《童山诗集》有《清江行》为福公出征后藏过锦而作。其述当时供张之盛,声势之赫,亦复穷极奢丽,尊若帝天。福以椒房贵戚专阃,因人成事,初无战功之可言,而威福自恣如此。宜清仁宗谕旨,每诫臣工,多以福康安与和珅并举欤!

  ◎福康安舆夫之横暴

  福康安行军时,遴选舁夫,皆壮狡者。四班更替,日驰百里。即临阵督战,亦仿韦虎故事,不乘骑也,故舆夫尤横。嘉庆初,以廓匪不靖,经理藏卫,方以地险寇道,纡筹乏策。一轿夫头素暴横,入苗人家,强夺藏丫头簪珥。巡视都司徐裴禁之,即ㄏ徐下马,裂其衣殴之。时随营为川北道杨荔裳,姚一如副之。姚刚直喜任事,闻之赴辕禀福。司阍林姓,即林臬台之叔,颇解事。曰:“将军以过劳,心少不豫,此等琐屑,两君决之可耳。”遂遣多役捕至,犹肆咆哮,怒呼用棍。众愤既深,痛予系扑,手掴至四十,放起已毙。复往禀知,福亦不怒,曰:“抢夺斗殴,军政固应加重。但饬阍人急为选充。”越数日移营,舆已驾而舆夫不集。严督之,则环跪崩角曰:“役等舍命奔走,原止供奉贵人,今随员均可专戮,役辈恐无遗孓,惟将军主之。”福赫然,即询谁毙役者,姚昂然曰:“姚令仪也,与杨揆无与。”福曰:“何不告我?”曰:“琐事贱人,何敢上渎?”福不得已曰:“责之固当,毙之太过。”遂撤姚差。时姚已保升川东道,折已缮,并撤之,改用李钅荣,则怒其对之戆也。久之乃得迁。时云间许小欧先生在都门闻之,为赋小乐府一章,纪之云:“扬干仆,叔向戮。泾水兵,段尉刑。书痴白面太憨生,一怒能使三军惊。上公帐醉眠熟,狐鼠凭陵窃威福。就中舆皂尤狰狞,日日肩公作公足。入市手挈幼妇钗,毁垣刀扌甚门官腹。监纪咨嗟军尉愁,忌器情多空促。闯然一骑来,意气颠如雷。亻台令先遗近,何物此重亻台。呼吏ㄏ之下,倔强奚为哉。赤棒掴盈百,血肉飞尘埃。上公惭谢首频俯,实应且憎谓予侮。从此蛾媚谣诼多,雀纷哓鸩鸟诉。片语何缘解忤公,三年终竟难淹我。岩廊传说作奇闻,想像须眉争起舞。君不见曹黄门纠刘秃子,几辈寒蝉羞欲死。不分茸城强项多,二妙同岑照青史。”

  ◎王亶望之豪侈

  王亶望喜食驴肉丝,厨中有专饲驴者,蓄数驴肥而健。中丞食时,若传言炒驴肉丝,则审视驴之腴处,亶取一脔,烹以献。驴到处血淋漓,则以烧铁烙之,血即止。鸭必食填鸭。有饲鸭者,与都中填鸭略同,但不能使鸭动耳。蓄之之法,以绍酒坛凿去其底,令鸭入其中,以泥封之。使鸭头颈伸于坛口外,用脂和饭饲之。坛后仍留一窟,俾得遣粪。六、七日即肥大可食,肉之嫩如豆腐。若中丞偶欲食豆腐,则杀两鸭煎汤,以汤煮豆腐献之。豪侈若此,宜其不能令终也。

  ◎刘第五

  刘第五者,教匪林清党也。奉旨各省协擒,许以重赏。知叶县廖寅子思芳,勇敢闻于时,思以奇功自见,而行多鲁莽。一日投宿旅店,店中故有伟男子,口操齐音,腰悬利刃二。思芳震骇迫视,刀箭瘢历落胸间,急出呼骑士兜擒之。问其名曰:“刘第五。”喜而送诸县。既定谳,解刑部。而曲阜孔氏上言,廖所获者孔氏佃农刘第五,非教匪逸酋刘第五也。上怒集廷臣鞫问,如孔氏言,乃释刘而系思芳。都中士大夫,日以此为谈柄。一日恭值上躬耕籍田,百官祗候于望耕台下。或向大司寇韩桂舲先生,询问原委,会诸城刘侍郎信芳与德州卢尚书南石并立。韩戏指二人曰:“都是汝山东人不好。”刘未及答,卢目刘曰:“都是他

  姓刘者不好。”刘应声曰:“都是汝第五者不好。”盖德州序第五也。众皆大笑,其声欢然。时上已出殿,似有所闻。前引侍卫飞趋而来,举手挥之,始各屏息。明日纠仪御史,欲上弹章。或以事涉德州,力阻而止。即此见戏言之有损无益。而思芳瘐死狱中,尤可为恃勇贪功者戒。特不知承平世界,佃农带刀何为,刀箭创何由而至耳?