◎巴延三

  巴延三制府,初任军机司员,龌龊无他能,人争鄙薄之。尝当值宿,时西域用兵,夜有飞报至,大臣俱散出。清乾隆帝问值宿者,以巴对。上呼至窗下,立降机宜,凡数百语。巴小臣,初觐龙颜,战栗应命,出宫后一字不复记忆。时有上亲侍小内臣鄂罗里,人素聪黠,颇解上意,遂代其起草。上阅之称嘉者再,因问其名,默志之。数日语傅文忠曰:“汝军机有若等良材,奚不早登荐牍?”因立放潼关道,不数岁遂至两广总督。巴感激鄂切骨,常以恩人呼之。既任封疆,毫无建树,终以贪黩罢归,为鄂怨恚者再。以节钺宗臣,而其才反不若阉竖,亦可丑也。

  ◎是镜之诡诈

  江阴是镜,诡诈诞妄人也。胸无点墨,好自矜饰。海宁陈相国为其所惑,高东轩相国亦信之。尹健余侍郎督学江左,因二公之言,造庐请谒,结布衣交。镜遂辟书院,招生徒,与当时守令往还,冠盖络绎。常州守黄静山水年,亦与过从。其后因嘱托公事不复往。镜因于书院静室中,供陈、高、尹、黄四木主,俗所谓长生禄位也。稍有识者,皆非笑之。辛未,雷翠廷先生督学至,广文以为言,先生贻书令其来见,以觇其学。镜不往而令广文通意,欲先生造庐,如尹故事。先生笑曰:“吾固知贤士不可召见,但恐吾往见后,则四公木主之外,又增一人,故不为耳!”后数年,镜为乡人告讦,亡命不知所终。镜居村去市数里,有小路,如逾沟而行,则稍近数十步。镜平生必由正路过桥,不趋捷也。一日市归,途遇雨,行至沟旁,四顾无人,一跃而过。有童子匿桥下避雨,惊曰:“是先生亦跳沟耶?”镜饵以一钱,嘱勿言。童子归,其父诘钱所从来,遂争传是先生跳沟,声名大损。

  ◎横侍郎

  雍正初年,大将军羹尧宠眷甚渥,尝入京陛见,世宗因命其于正大光明殿阅朝考卷,时复有所宣召。殿庭深邃,绕出前庭,路颇迂折。年方起座,闻后楹丹展欲然,四扉洞开。年趋视之,则某侍郎已横于其旁,盖启扉以便其行也。时谓之横侍郎云。

  ◎崇文门关吏需索之苛

  吾国榷税之关,以京师崇文门胥吏为最侈且暴。言官屡劾,谕旨屡诫,而积习如故也。商贾行旅,赴试士子,均莫敢或抗。凡外吏入都,官职愈尊,则需索愈重。大臣展觐,亦从无与较者。吴江陆中丞以山东布政使陛见,关吏所索过奢,公实不能与,乃置衣被于外,携一仆前行曰:“我有身耳,何税为。”既入,从故人借衾褥为宿。事竣,还之而去,时以为异闻。

  ◎崇文门兵役苛索

  崇文门兵役,索难过客最苛,或有食物,群攫食之。清道光时,有何某者,嗜鼻烟,每行必携精美古壶十数具,壶中皆贮美品。一日入城,尽为门兵所攫。何某因告其友周姓,意极愤恨。周曰:“此易耳,当为君报之。”因研疥痂入鼻烟中,贮八九壶,伪为过客入崇文门。门兵搜得烟壶甚喜,复攫之。越十余月,周复入城,见门兵皆疥,大笑。兵诘之,周从容语前事,众皆怒。周曰:“疥已入脏,急忏犹可治,不然鱼烂死矣。”众惧,跪乞其方,誓以后不再索难。周因与药,并属急须忏罪。越数日,疥者皆瘥,自是门兵诘客稍稀矣。