昔司马迁罪废之余作《史记》,为万世史学之宗。后世山林隐逸之士有所纪述,若无统理,然即事寓言,亦足以广见闻而资智识。其所纪时事得于耳闻目击,有出于史册之所不载者,皆足以示劝惩而垂永久,是宜人见而爱,爱而传之于不泯也。然其所纪载,闻见或不实,毁誉或失真,甚至杂以诙谐之语,怪诞之事者,亦有之矣。若是者虽传于世,读者何益焉?惟夫事核而词简,理明而论公,大而有关治道,小而切于日用,虽曰信手杂录,而举一事寓一理,使读者忘倦如刍豢之悦口,斯不为徒言矣。予所居岩穴,在双溪之间,恰神养气之余,忽有所思,辄录于册,久而成帙。虽不敢自谓尽合道理,然皆纪实无空言者,格物君子得而观之,未必无所取云。 

  阴阳五行,动静循环,本无一定,故世道反覆相寻,亦无一定。试观历代帝王创制立法,未有久远可行而无弊者,气数使然也。若曰:“自我立法,万世无弊,圣人不能矣。今以法制不能尽善者论著于左,有志经世者欲求至当,必将有感于斯焉。尧禅舜,舜禅禹,善矣。魏禅晋,周禅隋,未善也。禹传启,武王传成王,善矣。秦传胡亥,隋传杨广,未善也。然则传贤乎?传子乎?未可定也。封建善矣,争夺之害生。郡县善矣,数易之弊起。然则封建乎?郡县乎?未可定也。有尧、舜、禹、汤、文武之为君,则有皋陶、伊傅、周召之为臣,下至汉、周、萧、曹、丙魏。唐用房、杜、姚、宋,宋用韩、范、富、欧,善矣。赵高、李斯灭秦,王莽、曹操篡汉,虞世基、李林甫、牛僧孺乱唐,秦桧、韩侂胄、史弥远、贾似道亡宋,未善也。然则将立相乎?将不立相乎?未可定也。井田善矣,琐碎之弊生。阡陌善矣,兼并之患作。然则井田乎?阡陌乎?未可定也。寓兵于农,善矣。边夷之侵不可行,聚兵于卫,善矣。坐食之久终自困。然则将为农兵乎?将为卫兵乎?未可定也。什一而税,以一方之贡供一方之用,善矣。转输有远近,脚费有多寡,将裒益之使平乎?抑随其地而任其轻重乎?未可定也。有兵政则有马政,马育于监苑善矣,兵不得而熟习焉。马给于兵善矣,马不得而蕃息焉。然则将育于监苑乎?将给于兵乎?未可定也。古昔圣帝明王创立制度,令子孙世守,不许变更,然终不能使其必不变者,非帝王智虑有所不及也。势之所使,不能不变耳。亦犹造化阴阳昼夜寒暑不能一定,非人力之所能为者也。 

  国初,天下诸王皆置护卫,有兵权。至太宗靖难后,遂皆革罢,不许来朝。初制亲王岁支禄米一万石,后因地方丰歉,或有减支。郡王将军俱有常禄,亦因民供有限,悉减支一半本色,一半折色,其折色多不关支。又如初封郡王岁支二千石。以后袭封具支一千石,后亦有例,初封郡王亦支一千石。又如郡王生子,多至二三十人者有之。庆成王生七十子,夫以七十子论之,一岁皆支米一千石,反多于亲王禄米矣。先年陕西庆府分封郡王,俱于庆府一万米内分拨,并军校亦于大府分出,不知彼时奉何事例?又如镇国等将军年十一二岁,即请封号禄米。弘治某年,因灾异,礼部会官议修省事件,郎中慈王纶白于诸大臣,定议:“镇国等将军年及十五岁,方准拨支禄米。”至今行之,以民供论之,则日益不及。以宗室论之,往往衣食不继。又宗室隆为庶人者,计口月给米一石,比与将军中尉反得实支。宗室例不种田、纳税、商贩、营利,而常禄不给,势所必至矣。 

  国初定制,百官俸给皆支本色米石,如知县月支米七石,岁支米八十四石,足勾养廉用度。后改四品以上,三分本色,七分折色;五品以下,四分本色,六分折色。后又改在外官,月支本色米二石,其余俱支折色。其折色以钞为则,每米一石折钞十五贯或二十贯,每布一匹折米二十石。京官折俸四五年不得一支,外官通不得支。此贪婪之难禁也。 

  国初官制全论历俸深浅转升,如京官六品六年考满升一级,从五品又历俸三年升一级,正五品外官必九年考满,论繁简升转,此定制也。如宋景濂,洪武二年除学士,十年致仕,五品终身。自洪熙以后,选法渐变。盖因四品已上官渐少,五品以下官渐多,卑官皆升,高官无缺不得升,或卑官未该升,高官急缺亦须升补,以此有不待缺而升者。如翰林院学士、春坊殿阁大学士有升至尚书、侍郎带虚御者,通政使、太常卿、国子监祭酒及由序班出身升至鸿胪寺,乡医士出身升至太医院使,写字出身在内阁书办升至编修、郎中等官皆有。升至尚书、侍郎带虚御者,皆因该升而无缺也。又有急缺而皆无可升之人,则与署职,如六部署郎中、员外郎是也。然署职之例惟行六部司属,其余衙门无之。如给事中之上,监察御史之上,序班、行人、中书之上,俱无五品官。翰林院五品官五员,以此俱无署职。国初有御史升主事者,如佥都御史升侍郎也。然翰林科道官职专讲读,弹劾近侍清要,又因在外四品以上官缺多,乃于科道部属中各论其历俸年深者,不次升补。翰林官不历政事,故不外补中书。九年升各部员外郎,惟序班一官九年方得外升,八品官最为贫苦,此建官之制之变也。盖转迁虽有资序,官制则有定员,若资序虽当迁转,而官无员缺,则但仍旧任不迁。中间年深政绩卓异者,加升俸级,必待有缺方迁补之。则黜陟之典,额定之员,两不相悖矣。 

  国初定黜陟之法,即古三载考绩黜陟幽明之意。今百官历俸三年、六年、九年考满三次,方论黜陟是也。然官或有缺不候考满而升去者多矣,是三考陟官之法不守也。又三年一朝觐,考察不候满考而黜去者多矣,是三考黜官之法不守也。既行三载考察之法,又行遇缺推补之例,天下庶官九载考绩者几何人哉?况四方之远,一官赴京考满,往回劳费且误公务,惟许令本处考核庶为使也。方面官有巡抚都御史、巡按御史开报考语,亦令就任复职待朝觐定黜如此,朝觐之典、考满之法两不相悖也。 

  天下官员设额若干,计筭取士,须是勾除用。若官多人少,则官职旷虚;或官少人多,则人才壅滞。洪武初,天下学校养士,岁贡一人,后三岁贡二人,通计三岁不过一千余人。后开设举人科、进士科,每省多不过四十人,进士多不过百人,取士之数足当任官之数,而又罢黜者多,久任者少是以人才常不足用。科贡之外又有人才之选,自后人才虽稍充积,然待选吏部者三月之外亦皆选除。今各部历事监生,三月之外考勤上选,旧法犹存也。但因历年开贡开科,加以纳银纳粟事例,监生积累至数万余人,考勤后一年余仍留在部,及放回听选,必十四五年方得挨次取选,往往衰颓迟暮之人,方入仕途。是以吏治不精,民不得所。若取士贵精而不贵多,及既用之后,贤者久任,不贤者速去,久之使百司庶府尽皆得人,民生不安,天下不治者未之有也。又科贡二途未必能尽网罗真才,如黄福以贡士,杨士奇以儒士,胡俨以举人,是以进士未必皆优于举人,举人未必皆优于贡士。进士、举人、贡士之外也,未必无奇才异能之士,惟试之以事而后可见,贵乎能察识而超拔之,斯能尽一世人才之用,而科目之选并行不悖矣。 

  翰林学士专掌词命代草,然亦有预议朝政者。如唐宪宗时,裴泊、权德与为相,然军国大事必与学士李绛等谋之。盖学士备顾问则可,若专委决大事则置宰相于何地?如学士陶榖出制草于袖中,使宋太祖受周禅以后,世论之必以为有翊戴之功,然宋太祖未尝宠任。尝曰:“陶榖代草,依样画葫芦耳。”终不登之政府。盖以视草之人即为府相之托,非帝王建立公孤六卿之制也。 

  国初,在内设中书省,置左右丞相,在外设行中书省。盖太祖圣神文武,凡事独断,然其初亦以任相为务。尝与诚意伯刘基论可为相者,基曰:“夫宰相者以义理为权衡而已,无预焉者也。胡惟庸小犊相偾,辕而破犁矣。”后胡惟庸为相事败,遂罢丞相不设。 

  《祖训·首章》云:“敢有奏请设立丞相者,文武群臣即时劾奏,本身凌迟,全家处斩。”《大明律》云:“在朝官员交结朋党紊乱朝政者斩。”盖鉴古宰相专权结党之失,为虑至深远也。朱子著《中庸或问》,“致敬大臣章”有云:“使大臣而览也则可,如不览则所谓偏听生奸,独任成乱,御下弊上,以成其私,而主不觉悟者亦安得而不虑也?”曰:“彼其所以至是正坐,不知九经之义而然耳。使其能明此义,则必以正心、修身为本,而得其人以任之矣。不幸而有赵高虞异,李林甫之徒则亦亟求其人以易之也。苟为不然,吾恐君上之权不在大臣而移于左右,其为国家之祸可胜言哉!”朱子此说,是欲君圣臣贤两得其人也。然自古以来,虽有贤君,而奸臣蒙蔽者多,岂能君臣皆得其人哉!惟我太祖垂训立法,高出千古。罢丞相,分任六卿,无偏任独任之弊。此法世守之,朝政悉付六卿,如有违法,台谏得纠正论劾,朝廷端拱以昭临于上万世无弊矣。 

  尝见纪国初事迹者,内载洪武间设有殿阁大学士,其职不过代草词令。凡制诰、碑文、祭文多出御制。如今天下各衙门表笺、祝文、祭文,虽臣下所用,亦出御制。至于武臣诰命,皆组织之不书。其每日群臣奏章,面奏取旨毕,各衙门官将奉旨意批写本后送该科类写,奉到旨意覆奏。永乐初,始建内阁于东阁门内,命解缙、黄淮、胡广、胡俨、杨荣、金幼孜、杨士奇七人在阁办事,寻升侍讲。 

  仁宗皇帝正位东宫,皆转春坊官。凡草制、纂修等事,惟翰林院掌之。如永乐十三年纂修《性理大全书》成,翰林院学士兼左春坊大学士奉政大夫胡广、奉政大夫右春坊右庶子兼翰林院侍讲杨荣、奉直大夫右春坊右谕德兼翰林院侍讲金幼孜上表进呈。盖虽春坊官,必须兼翰林院职御方得预纂修之事,况胡广等所兼不过右春坊大学士,则是时殿阁大学士不设已久矣。今尚书在内阁办事,六部请敕手本,只云合用手本,前去翰林院写敕施行,则旧意犹存可考。终永乐之世,二杨官止五品,盖为衙门所拘。 

  仁宗登极,始以东宫旧臣升士奇为礼部侍郎,寻升少保,转少傅兼华盖殿大学士;杨荣为太常卿,进太子少傅兼华盖殿大学士;杨荣为太常卿,进太子少傅兼谨身殿大学士;又升工部尚书在内阁办事杨溥,永乐间系狱十年,至是释出,擢翰林院学士,寻升太常卿兼学士,内阁办事。此三人皆以龙飞超升委任,不可以例论也。后杨溥丁忧起复不入阁,宣德间因九年三品职满方升礼部尚书,学士如故。英宗即位,复命入内阁。正统四年,修《宣庙实录》成,进少保杨士奇、杨荣俱进少师。号“三杨”。然自此官制一变,其后遂使凡在内阁书办年久者亦得升至尚书。至于序班、典乐等官,亦以年资升至尚书掌鸿胪寺、太常寺事,皆三杨开其端也。正统初,三杨在内阁,杨士奇虽偏而少私,能持公论。杨荣宽恤休息小民。如兵部尚书王骥始建议欲差御史巡行天下,清勾军丁,屡止之。骥后力奏不已,乃从之。凡事循守旧规,不轻改变,亦未敢肆意行私。盖虽承祖宗威权之后,亦二公心术纯正也。然于国家大治体,以未谙习。如北征之马聚于马房,营造之兵终归匠籍,中官委外,遂为常规。南京兵冗而不知悉减入屯田,北京卫多而不知沙汰为精锐,律书变改始于徒法废而流法亡,军职冗滥并枪比试之法为虚文,降级克军之法弃不能用,皆不能讲究修复。至于新增漕运北京米四百余万石,远及于浙江、湖广,而不知折征以宽直达旧额。漕运南京米四百余万石,俱改折徵,每石银二钱五分。而山东、山西、河南、陕西之民,岁输六边税粮五百余万石,则今陆运本色若折征每石折银一两,是北方民税一石当南方民税四石之数,遂使祖宗什一中正之税有南北轻重之偏。故曰:“国家大治体以未谙习者,岂敢诬哉?” 

  柳宗元论晋文公,问寺人勃鞮以赵衰,宗元以为不官,谋及媟近以忝王命。其后景监得以相,卫鞅弘右得以杀望之误之者,晋文公也。此论欲信任大臣,不信任宦官,诚为至论。然自秦汉以来,文臣误国者岂少哉?若谓赵高、李斯之罪,大相远勃鞮虽贤而不可听,恐于理终有未安。《书》曰:“稽于众。”又曰:“仆御侍从,罔匪正人。”舜好察迩言,《孟子》论用贤初及左右,故询于刍荛不遗葑菲,惟求其合理得中,不偏于一途也。孔子曰:“君子不以言举人,不以人废言。”果如宗元之论,是以人而废言矣。予不能无疑焉,姑识之就有道而正焉。 

  正统己巳秋,兵部尚书于谦以社稷为重,力排和议,身任总督军务,选将练兵,坐摧强虏,光辅中与,厥功非细。及虏酋也先遣使来言,欲差大臣往迎上皇,都御史杨善使虏,不恃一缯,以口舌憢譬,国威不屈,遂得回銮。当时天下之人皆知谦以身佩安危,功在社稷,而谦亦自信其得效忠荩,扬眉吐气于班行,而岂自虞其有杀身亡家之祸于后日哉?奈何于公效用之日,正小人侧目之秋。故事几一变,挟之以忌嫉之私,而乘之以众怒之隙,于公于是乎难免矣。盖上皇回銮居于南城,又废皇储,而谦乃见用于景泰之人,此第一可乘之隙也。景泰旧臣失倚,苟以迎驾为名,自可邀功希宠,此可乘之隙二也。非造谗言中伤谦等,则夺门之事为无名,迎驾之举为无功,此可乘之隙三也。危疑之际,兵权是赖,故奸深者必欲假石亨而后事可济。然不怵之以大利害,则亨或不从,故驾其说于石亨等曰:“王文、于谦已遣金牌敕符,取襄王世子矣。”又曰:“欲拿亨等数人掌兵者。”由是亨惧祸及,而与吉祥、徐有贞辈内外相应,密谋固结,而谦等骈首就戮矣。程篁墩先生敏政论于肃愍公谦之受诬,以谓主于柄臣之心,和于言官之口,裁于法吏之手不诬也。首祸之罪,则通于天矣。春秋讨贼必先党与,恶可置之末减而自异于孔氏之家法哉?可谓万世之公论矣。中官吉祥者,传太后敕旨,令石亨等迎贺有功,然不通文墨,恐事归司礼监,以此极力赞说,凡事与二学士商议而行。时徐有贞、李贤为吉祥所引入阁办事,故除于谦等皆用徐有贞策,而贤阴助之。先吏部侍郎缺,调兵部侍郎项文曜于吏部,李贤以吏部郎中升至兵部侍郎代文曜,盖嫌于升本部,与尚书王翱并之意。谦尝荐文曜、贤,以为今调出谦意,深衔之。后给事中王镇等劾文曜为贤奸党,都御史萧维祯亦吉祥所引用。文致谦罪以为欲行,主立外藩依谋反者,律凌迟处死,以文曜为知于谦谋反故纵者律斩。其事载于李贤所著《天顺日录》,并都察院萧维祯所构狱案,皆有可考。《天顺日录》内贤自言助有贞展尽底蕴,知无不言。又言有贞素行持公者少,及其当道,予持公以助之,遂改前辄。观此则有贞诬害于谦之事,谓贤不与谋情乎?况《日录》所著,屡短文曜以为党附于谦,士林非笑,不知于谦非邪人,而文曜党附为何事也?唐李训、郑注为宦者,王守澄等所引用,既而欲除王守澄等以自新,而李训又恐郑注独擅其功,遂致甘露之祸。徐有贞、李贤为吉祥、石亨所引用,既而虑为二人所累,欲以至公除之,几致祸变。如石亨每来内阁议事,则欲出己意,而令内阁行之。徐有贞等得无厌乎?一日论及江西隐士吴与弼,亨慨然欲荐之。贤乃代草付亨奏之,则吉祥、石亨与徐有贞等李贤相亲厚可见矣。 

  洪武永乐间,文武大臣未有师保之加,如魏国公徐达、诚意伯刘基,皆无加秩。至仁宗登极,始加英国公张辅为太师,杨士奇升少保进少傅,杨荣升太子少傅进少保,后三杨皆进少师。杨士奇、杨荣先卒,皆进太师。杨溥正统十一年,卒王振用事,不与赠。及蹇义、夏元吉、黄福等加师保,皆在永乐之后也。景泰间易太子,文武大臣皆加保傅之官,惟于谦加少保,有安攘功无愧,其余皆滥加也。天顺初,悉革罢保傅官。天顺五年,曹钦反逆,吴瑾、寇深杀死,李贤被伤,独加太子少保。至宪宗登极,始加少保,吏部尚书王翱始加太子太保。其后有以考满加秩者,或以功加者矣。 

  永乐初虽建内阁,皆翰林官居之。杨士奇、杨荣在阁二十年,终永乐之世不过学士五品,拘于官制不可逾也。仁宗嗣位,以三杨东宫旧臣特加超擢,士奇初升礼部侍郎,后至少傅。荣、溥皆初升太常卿,后至尚书。土奇兼华盖殿大学士、荣兼谨身殿大学士,盖逾常格,非可以为例也。杨溥仍兼翰林学士终身。荣正统五年卒,士奇正统八年卒,溥正统十一年卒。曹鼐以修撰为杨士奇所荐入阁,没于土木之难。景泰间,易东宫陈循在阁草诏,有曰:“天生蒸民,作之君父,有天下傅之子。萧镃为太子少师兼户部尚书,翰林院学士江渊为太子少师兼工部尚书,翰林院学士商辂为兵部左侍郎兼翰林院学士,俱在阁,虽不宜妄比三杨之例,加至少保尚书而兼翰林院学士者三人,商辂犹以侍郎在阁。天顺初,李贤始以兵部侍郎升吏部尚书兼翰林院学士入阁,薛瑄由大理卿升礼部右侍郎兼翰林院学士入阁。成化、弘治以来,多由尚书、侍郎入阁,若先已升尚书,则曰:“不得入阁矣。”正德初,刘瑾用事,吏部尚书焦芳交结刘瑾取入内阁,杨廷和由南京户部尚书取入内阁,自是遂以尚书为入阁阶梯矣。 

  户部尚书孙交,湖广人,与李东阳为同乡相厚,又与杨廷和父杨春同中辛丑科进士,有世讲之好。杨一清改吏部,遂以交代一清,自南京吏部尚书召为户部尚书。交虽爱民,而未知所处。与东阳辈负文学之名,而未见措之施为。畿内山东地方因承平日久,物产繁盛,且州县壤界相接,如星罗棋布,若降一令,官军捕贼,经过州县,验所报勘合,供给口粮草料,准其税不足官为措处,事毕补还,如此简且便矣,而交等虑不及也。命户部侍郎杨潭总督军饷,发太仓库银贰伯余万两,分送各州县,和买粮草,军所行过处,亦积蓄预备。有司泒民强买欲散之际,益生纷扰或侵克偕贷。及为盗所劫者,为弊滋甚。贼平以督饷功升俸一级,荫子一人入监读书。刘瑾用事,太仓库银积至三百余万,至是为交所费几尽。虽费而民不沾惠,盖军皆民供熟食,每马虽日支草一束,然每束重三十斤,料三升,草多余剩,非烧则卖之。正德八年贼平,琼任户部尚书,奏查余剩料豆令补给,所在军粮余草数千万束多朽腐不堪用,令减价变卖,得银二十六万两,运送宣府补给军饷。方流贼猖獗之时,民苦焚劫杀掠,而禾稼丰熟民不告饥,惟河涧一府水灾,民多饥馁耳。孙交与东阳等不计国用不可缺,屡诏蠲租。正德六年、七年二年之间,起运京边粮草数百余万,悉皆蠲除。富民虽被贼害,其力尚能输纳,而幸得悉免贫民无田被贼害者,惠不及也。如山西灵石县贼入城,焚劫殆尽,然皆市民无田,其乡民有田,贼未至,乃尽蠲其租。由是京师岁用不继,转借于太仓、丘京场,耗草支绝,发太仓银召买贩鬻者,勒取高价,遂至誊涌,公私俱困,边储甚乏,亦发太仓库银助之,边储未克而太仓库银已竭矣。继孙后使无勾考之法完,惟正之供,而又申明盐法以助之,则边兵缺食必生觖望矣。盖孙辈所行,所谓听其言则美,施于用则疏者,处置不得其宜,不能足国裕民也。虽然当流贼内乱之时,而胡虏不侵犹能支也。设使胡虏又大举入寇,李公等必束手无策矣。 

  自古论治道者,皆曰明是非,公赏罚,而不能见于施,为著于实效。正德六、七年间,盗贼四起,当道者不能预知中外武备废弛不可用,当专用骁将,选劲兵讨平之。因贼攻破曲阜县,犯阙里,李东阳女嫁衍圣公子,圣公言于李,以为布按二司守巡官迂回避贼,见城破不救,始下守巡官狱,出为民。及谷大用等既出师,何鉴奏山东巡抚边都宪宪、真定巡抚萧都宪翀,皆抚驭无方,皆差官校拿解赴京问以失机,既而放为民。又着为令,州县官被贼攻破城池,比守边将帅律抵死。彼时庙堂诸公自以为公行赏罚,而不知盗至十万,非巡抚布按二司官及州县官所能制。是时州县有被贼杀死,皆以节义旌之。如枣强县知县段豸,自城上跳下堕水死,赠官荫子,世袭锦衣百户。延绥参将冯祯被贼射死,封伯爵,荫子锦衣百户。宁夏参将仇钺,因捕获何锦等已封咸宁伯,至是逐散河南流贼赵风子等,非有攻城略地之功,乃因是进封咸宁侯。世袭都御史马炯然挈家归江浙、归四川,为刘七等所掠杀死,因与杨廷和乡亲,亦赠官荫子。萧翀,杨廷和乡亲,边宪,杨一清门生,罢官未二三年复起用。边宪巡抚宁夏,萧翀巡抚陕西,是非赏罚果有定论乎?谷大用、陆完、毛锐统兵讨贼,毛锐丧师不加罪,自后贼益炽,攻城劫杀人放火益多,皆不责问陆完等奉职不效之罪,惟以斩获胁从首级报捷论功冒升,完升右都御史。官军与贼交错往来燕赵齐鲁之区一年余,而谷大用等奏带权势仆从坐冒首功,日费廪饩又纪功,给事中柴王、吴荣、御史吴堂、雷宗皆得干预兵事,调度民兵,各为战守。官军数百里外函首送验,巡抚都御史张凤急选民兵,令自买马团操,挑穵坑堑,督责布按二司官刻期完办。巡抚真定都御史宁果召募无赖数千,衣粮器具取给州县,事烦民扰,其害过贼之半。巡按山东御史张璿,真定人,积忿不能平,奏论谷大用、陆完等师久无功,地方受害。疏下都察院,都御史王■〈曰上拆下〉奏乞令兵部差官勘究,何鉴不行,鼎罢归,竟以完代■〈曰上拆下〉。 

  汉于张掖郡置金城属国以处蛮夷降者,又于匈奴昆邪王故地置酒泉郡,隔绝匈奴与羌酋通路。宋为西夏所据。国朝于张掖设甘州五卫,于酒泉郡设肃州卫,命将屯兵拒守于肃州外为加峪关,关外蛮夷各因其种类建卫,曰赤斤,曰苦峪,曰蒙古,曰安定,曰沙州,曰曲先,曰罕东,降给印信,各命其酋长管束夷众,内附肃州,外捍达贼。又于肃州外千里许建哈密卫,授官降印,如赤斤诸卫之制,而择其番酋之效顺者封为忠顺王,降以金印,令其世守。哈密外通土鲁番、撒马儿罕、天方国。诸夷朝贡往来,自古据有河西。修饬武备,羁縻羌戎之法,惟本朝最为精密。守臣相继抚驭诸夷,一遵旧规,不敢生事启衅,所以百五十年来西陲晏然无事。弘治五年,哈密卫都指挥阿木郎与达贼野也克力引路抢杀土鲁番人畜,又将赏赐土鲁番衣克留,土鲁番王阿黑麻率众来哈密刀裂死阿木郎。陕巴系土鲁番亲枝,不知阿木郎所为,不忍杀携归土鲁番,由是哈密失守。朝廷命侍郎张海往经略之。海素有学术,至彼上言远夷不可加兵,来则厚抚,叛则拒绝之而已。朝廷用其策。至弘治十一年,阿黑麻因不得通贡,自将陕巴送回复立,土鲁番通贡如旧。弘治十七年,哈密属卫阿孛剌等怨陕巴掊克,阴诱阿黑麻子真帖木儿,时年十三岁,来哈密,陕巴弃城走沙州,真帖木儿亦退避剌木城曰:“我来恐达贼夺占哈密耳。若有人来守哈密,我归本土无他意也。”镇守差官舍董杰等同哈密卫都督奄克孛剌写亦虎仙至哈密抚谕夷众,仍令陕巴守国,阿孛剌等执迷不听,欲真帖木儿守城,奄克孛剌等将阿孛剌等六人擒杀,余党方才畏服。董杰等回报镇巡官,复差都指挥朱瑄统领官军送陕巴到哈密复立。时阿黑麻已死,诸子仇杀离散,真帖木儿不肯回还,愿依奄克孛剌暂住哈密,朱瑄恐陕西怀疑生变,携真帖木儿甘州羁住,正德七年放回。陕巴死,子速坛拜牙即立,贪酒好色,不行正事,属夷哈即欲诉害之。正德八年,走入士鲁番,土鲁番王速坛满速儿令头目火者他只丁占守哈密,遣使遗书甘州镇巡官曰:“哈密城金印在,我与我段一万将城,与我差去使臣速打发出来,不来我领军马往汉人地方去。”巡抚都御史赵鉴、总制都御史邓璋以土鲁番书闻,且言逆虏所求不可允,乞照先年差侍郎张海故事差官经略。彭泽者,陕西兰州卫人也,与大学士靳贵同年进士,皆大学士杨廷和门生。贵,丹徒人;兵部尚书陆完,长洲人,同乡,数人皆无济时才。而泽在四川事完回京,遂荐泽总制甘肃军务。议曰:“番夷挟求赏币不可与,差官经略不可行,请命彭泽徵调延宁人马,外遏番夷,内逐达贼。请敕都督奄克孛剌写亦虎仙等共守哈密,又敕赤斤等卫,如遇番夷内侵,并力捍御。”御史张麒上言,既有邓璋总制,不宜复令彭泽总督,且泽、贯陕西,不宜差本贯公干。杨廷和怒,撰旨斥责,寻外补麟凤阳府知府,后竟黜落。又有给事中王江上言:“治病者药,无二君弈棋者局,无二帅不官,并用二人总统戎务。”亦外补江凤翔知府。泽自四川等甘州集延宁诸路兵万余,借户部粮价银买马,盗取为赂,侍郎冯清专供甘肃军饷银费以百万两计。适土鲁番火者他只丁寇赤斤、苦峪诸卫,杀掠甚惨,遣人来甘州遗书曰:“速送缎来。”泽素任情,以为番夷好利,可以利啖,乃坐视杀掠,按兵不救,遣使直造虏庭纳币二十银,酒器一付,赎取哈密城印。哈密卫都督四人,奄克、孛剌、失拜、炯答,在肃州写亦虎仙满剌阿王,在哈密彭泽遣通事火信马驯等纳币土鲁番,以写亦虎仙火者马黑木等皆土鲁番亲族,故遣同往谕之曰:“忠顺王不得城印,与了小缎子儿甚么稀罕,我奏朝廷蟒衣、膝阑、织金缎、纱罗、银器、珍珠,都发与你。”正德十年二月初三日,火信等出加峪关,十七日到哈密。三月初八日往土鳃番,未至,泽即奏河西事宁,乞休致。奉旨:“彭泽待处置哈密事情停当,行取回京。”巡按陕西监察御史燕澄者,真定府人也,泽为真定知府时相善。泽阴托澄奏言陕西一省邓璋、彭泽二人总统戎务动相掣肘,乞取彭泽回京,委以重大之寄。泽亦自奏西夷就降事已宁息,土鲁番虽欲侵犯肃州决不可得。时杨廷和丁忧去,泽又阴贿钱宁、靳贵、陆完等,因燕澄之奏,取泽回京。适都察院缺官掌印,荐泽掌都察院印,催就道。方燕澄之奏也,巡按甘肃监察御史冯时雍奏言土番之酋长尚尔骄悍,哈密之城印犹未归复,遣使讲好,大开沟壑之欲,要我以难从之事。后来之变故无形,非愚臣之所能逆睹。靳贵令陆完寝其奏,泽又奏言土鲁番速坛满速儿王畏威悔祸,已将哈密金印城池献还,乞将镇巡等官各加恩典。时写亦虎仙等尚在途未到,陆完改吏部王琼代完,乃以冯时雍奏复,请乞留彭泽在甘肃候写亦虎仙等回,处置停当回京,不准行。彭泽正德十年闰四月取回京,写亦虎仙等八月内到土鲁番交割赠币,又许送段币一千五百匹,取回金印,退还哈密城,土鲁番差头目虎都六写亦火者撒者儿同来送印取赏。十二月初三日,方入加峪关。正德十一年四月二十六日,土鲁番进贡使臣四十二名,哈密进贡使臣六十名,伴送土鲁番使臣十名,鼓泽原差传谕夷情,送赏抚,取城印,哈密使臣都指挥火者马黑木等十二名验放入加峪关。初彭泽之求回也,都御史赵鉴与彭泽、靳贵亦同年进士,鉴因是亦得转南京操江都御史,不候代,辄离任。陕西左布政李昆亦贵同年,代鉴巡抚甘肃,昆为人尤任情。肃州兵备副使陈九畴寡谋,印来以杂币二百疋付来使,亦息马因、满剌朵思遗速儿、火者他只丁令其送忠顺王回国,质留虎六写亦火者撒者儿于甘州,以制其变。九畴言于昆曰:“彭总督当火者他只丁犯赤斤、苦峪之时,曲为抚处,厚加赏赐,被其愚弄,犹模棱干事,不能身任利害,以主国是。复何面目立于天地间?”昆不能违,亦思马因等回以质二夷告,速坛满速儿怒差火者他只丁、牙木兰复来占守哈密,差倒刺火者等来问甘肃消息。陈九畴监禁致死速坛满速儿,又差巴思等来甘州遗番书云:“我几次差人去,为和好,不从。监责如箭,射石不得。”九畴以巴思等为奸细,捶死满速儿,领兵到沙州,牙木兰来瓜州,候巴恩等不回,遂直犯肃州,总兵官吏镛欲自甘州领兵来防御,九畴以粮乏止之。及是犯肃州,九畴急令游击将军芮宁、参将蒋存礼出兵御之,番兵锋甚锐,芮宁全师败没,蒋存礼几不免,攻破砦堡,杀掠人民甚惨。九畴惶惧,恐哈密夷人居肃州城者谋为内应,仓卒之际,驱逐出城,夷众扰乱。都督失拜因答者进贡自京回,九畴亦遣其出御土鲁番,既而疑其为变,捶挞系狱死,又疑通事毛见等通土鲁番,皆于贼退后捶死。巴思等皆为奸细拘系捶死,虎都六写亦火者撒儿亦以为奸细拘系,又以写亦虎仙知土鲁番入寇,不行劝阻,及先年土鲁番缎一千五百勾惹边患,于失拜烟答者皆本国潜从他国,以返逆论报。至京师,彭泽大惧,密谋于阁老、梁储事,事未下,兵部传差大臣提督军务兵部会吏部诸衙门推举上请,储言于吏、兵二部曰:“须彭泽一往。”盖泽自知奸欺败露,欲自往弥缝,奏讨银五十五万两充军费。先是芮宁之败,巡按甘肃御史王光暨兵部都给事中汪玄锡等劾奏李昆等,负抚绥之重任,昧经国之远图,养成回贼之患,大损中国之威,兵部请敕切责,昆等戴罪防御,事宁勘究。至奏差给事中黄城往甘肃,会同巡按御史赵春勘问前事。大学士毛纪,山东人,李昆之姻家。黄城亦山东人,春出毛纪门下,夤缘徇私。黄城未至甘肃、赵春奏言李昆有功无过,乞除其戴罪,今吏部推用,兵部不从。及黄城至,与赵春勘问,依凭李昆、陈九畴原案回奏,一无异词。兵部以彭泽、李昆前后欺罔事迹疏闻,乞今法司按实议罪。毛纪与大学士蒋冕同年,力庇李昆,但今兵部会议,密嘱附泽者沮兵部奏。吏部侍郎王鸿儒者,南阳府人也,少时为门隶。知府段坚,兰州人,彭泽乡亲,坚见鸿儒俊秀,教今习举子业,入学应试,遂中解元,后出仕,因坚以识泽为刎颈交。至是会议,鸿儒托礼部尚书毛珵、户部尚书石玠承望内阁风旨,以谓大夫出使于外,苟有利于国家,专之可也。今事须再勘。兵部尚书王琼曰:“纳币虏庭,失信夷人,致贻后患,利乎?不利乎?事须勘明,更勘何事?”众多是兵部议,而无一人为李昆庇者。奏上,泽罢免为民,李昆、陈九畴等提赴刑部问,侍郎金献民署印,淹滞半年不成狱,刑部尚书张子麟省亲回,始问成。会多官于午门前覆审,彭泽擅差写亦虎仙等往土鲁番讲和,送与缎匹,后又许增添失信,致启边衅,并李昆坐视玩寇,辱国丧师,皆无异词。时杨廷和丁忧服阕,在阁与蒋冕、毛纪庇泽已罢免不罪,李昆止降级,陈九畴为民,黄城、赵春调外任,因是憾兵部尚书王琼不附己深入骨髓。正德辛巳三月十四日,武宗崩,四月二十二日今上即位,杨廷和草诏捕写亦虎仙下狱。今法司查黄城、赵春原拟开奏,又于科道劾官本内云:“以琼为勾引奸夷,科道本原无勾引奸夷事,欲今法司因此中伤琼,法司以事干夷情,关系重大,不敢从。”廷和怒,令回话,法司乃以写亦虎仙问结,死于狱,连及彭泽。所差取印夷使火者马黑木及辩冤供明,米儿马黑麻皆坐与写亦虎仙罪同死之,竟与琼无干。御史杨秉中者,彭泽同乡,素厚,及见琼系狱,承廷和风旨上言琼害泽罢免,乞罪琼,起用泽。廷和乃催取彭泽赴京为兵部尚书;李昆升都御史,寻转兵部侍郎;陈九畴升都御史,就令巡抚甘肃。土鲁番因写亦虎仙等皆被杀,聚夷兵三万余,嘉靖三年八月深入甘州寇掠,以杀降为词,攻破堡砦,屠戮人民,其祸甚惨,皆杨廷和、彭泽等之所致也。后给事中史道劾廷和为漏网元恶,彭泽附廷和,奏乞罪史道。奏下吏部尚书乔宇,以道巧诋廷和乞治罪,遂下道锦衣狱,谪南阳府通判。给事中于桂、御史曹嘉、杨继劾廷和、彭泽结党乱政,符同奏启,南北科道官亦交章论劾,泽阻塞言路,蒋冕、毛纪党廷和、彭泽,调曹嘉外任知县,令乔宇外补,于桂淮安知府。太常寺卿杨一瑛者,小人也,奏言廷和孤忠,时望所属,而史道首开诬诋之源,于桂则导其流,曹嘉则扬其波,乞暴白是非,恳留廷和以慰中外之望。蒋冕乃极是其说,令廷和速起视事,廷和、蒋冕思史道、曹嘉因扬露己奸被谪,恐公论终不容,欲再假言官之手深罪之,以塞天下之口。又闻给事中闫闳与曹嘉、史道议论相合,不附己,乃令给事中毛玉、御史刘廷盙劾史道、曹嘉、阎闳为疑间忠良,变乱国是,再谪史道陕西县丞,曹嘉四川判官。阎闳已升佥事,远窜云南蒙自县丞,给事中孟奇、御史吴铠等十九人相继论救,皆责之。时称史道、阎闳、曹嘉为“馆中三杰”,杨廷和、蒋冕、毛纪为“阁中三党”。后宣府游击将军靳英以赃败,御史郭辅劾兵部用人徇私,给事中曹怀论泽门如市道之交,家有受金之弟,泽自陈准致仕,杨廷和因主事桂萼论其为权奸,首乱大礼,幸蒙圣明开悟,亦令致仕。蒋冕、毛纪继去,给驿人夫月米并荫子世袭指挥,一如廷和恩典。乔宇以附廷和等亦罢免,其后金献民亦以交通边帅去任,其子检讨金皋以接受边帅书简降湖广荆州府推官,廷和子状元杨慎云南充军,史道、阎闳、曹嘉皆召还复其官。天道好还,其速如此。 

  国朝升用六部堂上官,不拘出身何衙门。如顺天间以布政王亘为礼部尚书,初无礼部必用翰林出身之例。又杨士奇以儒士由齐府审理副、胡俨由知县、李贤由吏部主事、薛瑄由御史皆得入阁,亦无内阁必由翰林出身之拘。成化、弘治以来,南京吏部必须用翰林一人,南北礼部非翰林出身者不得升入,由是翰林人多陟显要,布科道部属不得齐躯并驾矣。 

  天顺间萧维禛为都御史,阿附吉祥、石亨、徐有贞害于谦等,文狱案故入死罪,律当反坐。后维祯升南京刑部尚书,都御史寇深为吉祥侄曹钦杀死,举代者李贤首荐维祯可用,上曰:“此人曾在吉祥处通情吉祥,力荐之非端士也。”遂不用。夫萧维祯奸党诬忠,而贤荐用之,则贤为有祯之党益昭昭矣。