周氏,讳行逢,武陵人也,世耕锄为业,尝犯法。显德中,马氏荒乱,吴命边镐将兵伐之,浃旬,尽有湘中之地。时镐虽克胜,然安抚无策,故民多怨叛。武陵酋豪王逵、刘咬牙等十数人,乘众心之怨,谋举兵袭之,未数日而有八千之众,行逢始预焉。倍道兼行,遇夜,奄至城下,于是鼓噪,斩门而入。时镐军骤胜,士卒解甲,不复防御,又当昏黑之际,忽闻兵入,仓卒惊骇,计无所出,皆束手就戮。迟明,死者十有八九,镐以单骑遁走。于是逵据其地,上表于朝廷,天子嘉之,就除湖南节度兼中书令。逵素雄豪,得志之后,不拘小礼,其车服制度拟于王者。先是,吴有术士,言南楚之分,气色甚盛,以目观之,将有王氏起焉。伪主闻而忧之,且问曰:“今之诸将处于南楚者,谁为王姓?”或对曰:“有永州刺史王温耳。”伪主疑其当之,谋杀温。且遣使拜温为征南将军,赐以印绶、巾带,密于巾中置毒。及使至,温拜,命著巾。俄顷,脑裂而死。未几,逵举兵袭长沙而据之,即其应也。逵好功名,尝秣马厉兵,以俟征战。时行逢已为麾下将,众颇服其才略,逵因命为副贰。行逢虽受命,然终以逵非君长之才,自是密结心腹以图之。

  未几,逵自领兵侵南越,留行逢知留后事。而行逢因忽谓所亲曰:“王公逵必不返。然以后事付吾者,所谓以云雨资蛟龙也!吾何忧乎?”及逵方至桂阳,果为越兵所破,逵仅以身免,既而死于路。行逢竟代其位。时军吏多武陵人,咸有恋土之心,或说行逢曰:“夫富贵不还乡,如衣锦夜行。公起于徒步,自署为列侯,可谓富且贵矣!然而无西还意,使乡人父老、平生亲知将何以瞻望风采邪?”行逢感悟,即日命驾归武陵,以武陵为西府。且使人迎其妻潘氏。潘貌素陋,然为性刚烈,虽行逢已为侯王,而待之蔑如也。先是,所侍皆劝之,使诣行逢,笑而对曰:“夫人为心,自非圣贤,必多变动。以吾既老且丑,虽欲往,而公岂以曩时之心相向哉?唯有死而已。”时闻者未以为然。及使至,果不从命。唯躬率婢仆以耕织自给,至于赋税,亦及时输纳,未尝逋欠。行逢止之而不从,曰:“赋税者,官物也,岂以己为主而自免之哉?”行逢闻而有惭色。时兵革之后,郡邑官吏以聚敛为务。行逢患之,乃潜使人察其姓名,一旦卒然除去。自是,管内稍稍清肃。至于建官设职,亦皆慎其选择。尝有女婿乞补吏,行逢度其非才,乃曰:“吏,所以理民也。今观汝不堪其事,吾当为汝置锹犁数具,汝能用之锄种以养老幼,亦是美事,何禄之求?”于是竟不补焉。时一方翕然,号为英主。然多猜忌,好发人阴事,故麾下将帅恐其不免,多有谋叛,而行逢亦能预为之备,往往事有未发而诛。于是公府凛然,入者若覆冰雪。先是,前进士何景山为王逵记室,每轻忽行逢。行逢得志,命景山为益阳令。未几,因事缚景山,投之于江,谓曰:“汝尝佐王逵,今王逵已死,且为吾告龙王。”其残忍皆此类也。

  故天策学士徐仲雅有清才,然其性好以滑稽轻薄为事。国破之后,伤于冻馁。行逢素闻其名,且以穷困谓必能改节,因使召之,命为节度判官。初,王逵之起兵也,知设官有轻重,权欲其得众,苟能应募,皆置司空、太保以诱之。自是,武陵村落、鄽市,豪横之辈称司空、太保者无算。及仲雅至,行逢问曰:“自吾迁镇西土,控雄盛之地,四境惧之乎?”仲雅对曰:“公管内,满天‘太保’,满地‘司空’,何不惧之?”行逢不悦。未几,大宴僚吏,而仲雅在座。行逢又与之论事。然行逢夷音,每呼字,音多误。仲雅因戏之曰:“不于五月五日翦却舌头,使语音乖错如此。”行逢大怒。然仲雅尝历事马氏,诸士民信之久矣,故不敢加诛。后仲雅竟以忤旨去职,因退居山寺。暇日,视群僧争剥棕枝,乃咏其树曰:“叶似新蒲绿,身如乱锦缠。任君千度剥,意气自冲天。”盖怨行逢之斥而谤之也。

  有邓洵美者,连郡人也。登进士第,将归连,上笺行逢,署馆驿巡官。洵美背伛,时谓之“邓驮”。为性迂僻,皆类其形,众咸不悦之。故虽处幕府僚,而食贫不暇给。同年王溥为相,闻洵美不得志,乃为诗曰:“彩衣我已登黄阁,白社君犹困故庐。”自是,行逢稍优给之。未几,给事中李昉至,昉亦洵美同年也,相见话旧,不觉号恸。古人布衣交不及此也。久而忤行逢。无鉴,乃贬为易俗场官。须臾,又使人诈为山贼,突入公署,杀之。闻者无不痛惜。后李昉再奉命祠南岳,知洵美坟在近,乃为诗吊之曰:“今日向君坟畔过,不胜怀抱暗酸辛。”

  李观象为节度副使,以行逢严酷,恐及祸,乃寝纸帐,卧纸被。行逢信而用之,凡军府事,无轻重,皆决于观象。而观象性多嫉忌,好蔽人之善。零陵儒士蒋密,能吟咏,颇得风骚之旨,尝题《云桑》:“绮罗因片叶,桃李谩同时。”大为作者所许。观象闻之,佯惊曰:“此汉诗,何蒋密之能为?”士林以此鄙之。及行逢病,又托疾,复命子保权师尊之,且谓保权曰:“麾下将校有凶狠难制者,除之巳尽,惟衡州张文表耳。吾死之后,此人必叛,万一不可敌,当举族北归,无使骨肉落虎狼之口。”言讫,奄然而逝。未数月,张文表果叛于衡州,举舟师顺流而下,以袭长沙。时行军司马廖简知留后事,方与军吏聚会,有报“文表至”,简素轻文表,殊不介意,且谓军吏曰:“黄口小儿,到而擒之,何忧乎?”乃伐鼓饮酒如初。于是至晚,文表已入城,麾军直至会所。时简已醉,不能发弓矢,唯按膝作气而已。文表亲以戈戮之,在坐间遇害者数十人。时保权年方十三,而英爽有胆气,闻叛,叹曰:“先君可谓知人矣!仆虽无能,安可使军国落此贼手乎?”遽命部将杨师璠率万余众讨之。及师璠将行,又亲出饯送,仍泣对三军曰:“先君薨背,坟土未干,而凶贼悖逆,实保权不孝所致也!安敢劳于诸君。幸先君之故,无忘戮力,苟灭此贼,安先君于地下,足矣!各希勉之。”其吐气发言,义形于色,三军无不感激。然保权犹虑其败,且驰表而乞师。未逾旬,而师璠已大破文表于平亭津,仍枭文表之首于是,余党皆戮。初,文表将叛,犹豫未定,有从者夜梦文表颔上出一龙,及明以告文表,而文表大悦,曰:“此天命我也!”于是举兵。及败,论者以龙神物也,而出于颔,是祸将作,神出焉。保权以文表已灭,且命使止师,不意王师已破江陵,而逼境矣。保权惧,召李观象议之,观象曰:“夫请王师者,以讨贼张文表故也。今文表已破,而王师不还,岂非朝廷将有事于南地乎?然我国之所恃者江陵之在北境耳,今江陵已束手不能自救,其欲与王师相拒,此所谓鱼入沸鼎,而更鼓腮掉尾,其可免乎?惟公善自图之,无失子孙万世之利也。”何权不得已,乃出郊迎王师,且请入觐。天子闻而悦之,命以礼遣。既至族宗,封拜有差。

  先是,行逢颇以氵㸒祀为患,管内祠庙,自非前代有功及民者,皆令毁拆之,约省祭祀之费三分之一。时有识之士忻然,以为明断。及末年,酷信释氏,每一岁之间,设大会斋者四,无非破耗国用。仍度僧建寺,所在不辍。因暇复召群僧于府中讲唱,而己自执炉焚香而听。凡披缁之士,虽三尺童子,皆抢地伏拜之,虽梁武笃好,未之加也,故君子知其不克永世矣。