秦简夫

秦简夫
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秦简夫,大都(今北京)人,生卒年不详。元·钟嗣成《录鬼簿》列入“方今才人相知者”一类,并谓:“见在都下擅名,近岁来杭回。”故知其活动当在元末至顺时期。与钟嗣成有交往。他早先在大都就很出名,后来到了杭州,并时常往返于大都、杭州之间,可能在扬州游历过。今知其著有杂剧五种:观仅存《东堂老劝破家子弟》、《孝义士赵礼让肥》、《晋陶母剪发待宾》三种;另有《玉溪馆》、《天寿太子邢台记》二种,己佚。明·贾仲明〔凌波仙〕吊词云:“文章官样有绳规,乐府中和成墨迹,灯窗捻出新杂剧。《玉溪馆》煞整齐,晋陶母《剪发》筵席。《破家子弟》,《赵礼让肥》,壮丽无敌。”朱权《太和正音谱》言其词曲格势如“峭壁孤松”。


《东堂老》是秦简夫的代表作。写浪子回头的故事。从剧本反映的社会生活内容看,可能是真人真事。该剧通过写东堂老李实受赵国器之托,在朋友死后,教育其败家子扬州奴的经过。这不仅仅在于一般地歌颂朋友之间的信义行为,以及因扬州奴结交无赖而败家的,故而劝人“交友宜慎”的问题;更主要的在于它深刻地反映了元代商品经济的发展和方民阶层的生活场景。作品既写出作为商人兼地主的子弟扬州奴生活的奢靡腐化,又写出他在李实的管教下,增强了不辞劳苦挣钱发家的商品意识,时代感很强。加之,作者采用本色曲词,注意排场工致,描摹人物逼真,因此,整个作品有着鲜明的时代色彩。吴梅认为,“此记摹写破家子弟,最为逼肖”。(《瞿安读曲记》)


《赵礼让肥》主要取材于《后汉书,赵孝传》。剧中以赵孝的兄弟赵礼为主角,在一家避乱,遇到饿“贼”,即将被杀害时,其兄、母均争求代死。剧本写出了在灾荒年景中人吃人的活生生的残酷现实。我们只要翻开《元史》,就会看到如“陕西自泰定二年至是岁不雨,大饥,民相食。”(《文宗纪》)一类记载。因此,剧本决非只在于宣传子孝、兄悌、母慈的封建道德;应该说,它有着极其深刻的社会生活背景的。虽然作品取材于历史,但是,却不能抹杀其蕴含的观实生活感受和作家的历史使命感。从艺术上说,“此事固足令人感动,剧的结构也整洁,不冗杂;曲辞在本色之中,有味道,有情热。”(青木正儿《元人杂剧概说》)


《剪发待宾》事本《晋书?陶侃传》。写陶侃事母至孝,陶母剪发待宾,教子做人注重信义,赞扬了陶母的贤德。同时,“故事原无陶侃婚姻事。剧本编造出这一情节,并极力宣传‘信’字的重要。说教意味颇为浓厚。”(邵曾祺《元明北杂剧总目考略》)因此,该剧的思想内容和艺术成就均较前两剧逊色。


1955年,谭正璧(1901—1991)总之,秦简夫在元代后期戏曲家中,是一位有一定创作成就和特色的作家。